La première photo connue du premier Moving Carpet sur le glacier du Kaunertal (25/09/1996). Elle illustre la naissance d’un remonte-pente dont aujourd’hui aucun domaine skiable et aucune école de ski ne pourrait plus se passer.
Photo: Sunkid
Tapis d‘accélération

SUNKID

Road to 25

La société Sunkid et son Moving Carpet fêtent leur 25e anniversaire.

Avec son Moving Carpet la société Sunkid est entrée dans la ligue des principaux Global Players proposant des tapis roulants pour l’environnement touristique. Elle et son Moving Carpet fêtent cette année leur 25e anniversaire. Le Moving Carpet qui a depuis lors révolutionné les cours de ski fait désormais partie intégrante des équipements de convoyage de personnes, qu’il soit destiné aux skieurs débutants ou bien à la desserte ou à la jonction d’installations et bien d’autres utilisations encore dans les domaines skiables et les destinations loisirs.

Comment tout a commencé

Il y a 25 ans, les cours de ski se passaient encore de façon bien différente de ce qui est aujourd’hui et posaient nombre problèmes aussi bien aux monitrices et moniteurs qu’aux débutants. Il n’existait pas encore de remontées mécaniques répondant aux besoins de ces derniers qui, tout comme leurs moniteurs et monitrices passaient une partie de leur temps et dépensaient une partie des leurs forces à remonter à pied le long de la piste au lieu d’apprendre à skier. Un surcroît de charge pour les moniteurs et d’autant moins de succès pour les débutants.

Le constat des écoles de ski allant en ce sens amena, en 1996, à créer un groupe de travail réunissant les principales écoles de ski du pays afin de réfléchir à ce que pourrait être une remontée mécanique répondant aux besoins des débutants. Elles avaient invité Dieter Zimmermann à se joindre à eux, afin de profiter de l’expérience acquise par ce manager auprès de diverses grosses entreprises allemandes d’industrie spatiale et de constructions mécaniques. Et c’est ainsi qu’au fil des rencontres naquit l’idée du tapis roulant qui sera bientôt appelé « Moving Carpet », dont Dieter Zimmermann allait présenter les premiers prototypes à l’automne 1996 sur le Glacier de Kauntal.

Coopérations et associations

Après l’invention et les tests positifs effectués à l’automne 1996, le Moving Carpet était produit en série dès la saison d’hiver 1996797 par la société Sunkid GmbH créée à cet effet. Dès le premier hiver 14 installations étaient déjà en utilisation (entre autres bien sûr dans les stations de tous les membres du groupe de travail) avec d’excellents résultats.

Grâce à cette expérience positive, le Moving Carpet put être vendu dès la première année sur le marché international et dès 1997 plus de 70 autres installations étaient opératives, entre autres aux Etats-Unis, au Japon, en Nouvelle-Zélande et en Australie. La Bruckschlögl GmbH, sous la direction de Max Bruckschlögl, allait jouer un rôle décisif pour le développement de Sunkid. Cette entreprise de constructions mécaniques fondée en 1889, spécialisée dans la production de téléskis et de téléphériques à matériaux, avait lancé un an après Sunkid son propre tapis roulant pour le transport de personnes.

Or, au lieu de se positionner en concurrents pour conquérir la plus grande part possible d’un marché en pleine expansion, Max Bruckschlögl et Dieter Zimmermann décidèrent en 1999 de fusionner leurs sociétés pour profiter ensemble des points forts de l’une et de l’autre, Bruckschlögl avec sa supériorité dans les constructions mécaniques et Sunkid avec son réseau de vente international.

Sous la houlette de Max Bruckschlögl on assista au cours des années suivantes à la fois au perfectionnement technique du produit et au renforcement de la structure de l’entreprise, avec la création de succursales aux Etats-Unis (Star Lifts USA Inc.), en Suisse (Borer Lift AG) et en France (Sunkid France SARL).

Développement et transmission à la prochaine génération

Au cours des années suivantes, Sunkid ne cessa d’élargir son offre dans ces domaines et de concevoir de nouvelles versions du Moving Carpet. La simple aide à la remontée destinée aux espaces enfants devait bientôt évoluer vers un moyen de transport aux multiples possibilités d’utilisation sur tout le domaine skiable et bien au-delà. Sur les aires destinées à l’apprentissage du ski pour les jeunes enfants on le vit bientôt remplacer de plus en plus souvent les téléskis vétustes et il allait en même temps devenir une aide précieuse pour les adultes débutants. Le Moving Carpet allait aussi bientôt être utilisé comme installation de liaison ou comme remontée pour les pistes de luge et de tubing. On le rencontre enfin désormais sur les terrains de golf, dans les parcs de loisirs, les parcs aquatiques ou les Bikeparks et on l’utilise également dans le secteur de l’événementiel.

Photo: Sunkid
Le Moving Carpet, un mode de convoyage aux multiples possibilités – ici sur un terrain de golf.
Photo: Sunkid

Très tôt Sundkind a vu l’intérêt d’applications permettant l’utilisation du tapis toute l’année.

On ne se contenta donc plus de produire des Moving Carpets pour l’été mais on développa toute une gamme de produits autour du Moving Carpet pour toutes les saisons.

C’est ainsi qu’en 2009 Sunkid reprit l’entreprise allemande Gebrüder Heege GmbH qui conçoit des Family Rides pour les parcs de loisirs et en 2018 le département Pistes de luge d’été du fameux fabricant Brandauer.

Ce sont par ailleurs de nombreuses coopérations avec des leaders du marché tels que Neveplast (Tubing d’été et Dry Slopes), Almholz (espaces ludiques individuels en bois) et d’autres encore qui, au cours des 25 dernières années on fait de Sunkid un des leaders mondiaux en matière d’offres dans le domaine loisirs pour toute la famille.

Dès le début, Herbert Zopf et Emmanuel Wohlfarter qui étaient entrés dans l’entreprise en1997 et étaient dans leurs domaines respectifs pour ainsi dire le « double bras droit » de Max Bruckschlögl, s’occupèrent respectivement de l’organisation des secteurs Technique (Zopf) et Commercial (Wohlfarter). Peu de temps avant son 60ème anniversaire, Max Bruckschlögl leur transféra sous forme de Management-Buy-Out la propriété de l’entreprise qu’ils dirigent depuis lors à parts égales.

Sunkid aujourd’hui

Sunkid est actuellement un groupe d’entreprises comptant sept filiales, quatre centres de production, plus de 125 salariés et 45 partenaires de vente. Le groupe a réalisé plus de 9.000 projets dans le monde entier.

Sunkid est un des leaders mondiaux pour la conception, le développement, la production, l’installation et – avant tout – le service après-vente d’attractions de loisirs destinées aux enfants et aux familles.

Revenant sur les dix dernières années, les deux gérants de la société, Herbert Zopf et Emmanuel Wohlfarter déclaraient : « Nous tenons à remercier ici les fondateurs et soutiens courageux de Sunkid et de son Moving Carpet, qui ont su orienter leur action vers l’avenir. Nous remercions nos clients du monde entier de la confiance qu’ils nous ont accordée ainsi que des suggestions et des idées qu’ils nous ont apportées. Nous réservons des remerciements particuliers à nos collaborateurs et partenaires pour leur loyalité, leur engagement et leur zèle sans lesquels Sunkid ne serait pas ce qu’elle est aujourd’hui. »

Fidèle à son slogan « We move. You smile. » Sunkid continuera à l’avenir à être à l’origine d’événements innovants propres à faire naître un sourire permanent sur le visage de ses clients.

Vous trouverez l’histoire complète sur le site www.sunkidworld.com

 


Photo: Kässbohrer

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